Une alimentation plus saine peut-elle atténuer la dépression ?

Une alimentation plus saine peut-elle atténuer la dépression ?

La mauvaise santé mentale est un problème mondial, qui a un impact important sur la qualité de vie des gens. 

Les problèmes de santé mentale touchent environ 1 adulte sur 6 vivant en Angleterre et sont plus fréquents chez les femmes que chez les hommes. 

La dépression est l’une des plus fréquentes, bien que la cause exacte ne soit souvent pas claire. Elle peut être déclenchée par un événement stressant de la vie (par exemple, un divorce ou un deuil), par l’abus d’alcool ou de drogues, et est plus fréquente chez les personnes ayant des antécédents familiaux de cette maladie. 

Ce que l’on sait, cependant, c’est que les traitements actuellement disponibles pour la dépression (par exemple, les médicaments antidépresseurs) ne sont pas efficaces dans tous les cas, ce qui a suscité un grand intérêt pour d’autres thérapies potentielles, notamment une alimentation plus saine.

Quel est le lien entre le régime alimentaire et la dépression ?

Les processus d’oxydation et d’inflammation sont reconnus pour leur rôle dans les maladies cardiaques. Cependant, des recherches récentes montrent qu’ils peuvent également être impliqués dans la dépression. 

Nous savons déjà que suivre un régime alimentaire sain comme le régime de type méditerranéen, riche en vitamines, minéraux et fibres, ainsi qu’en autres substances bioactives, peut contribuer à protéger contre les maladies cardiovasculaires.

Il est de plus en plus reconnu que l’ensemble de notre régime alimentaire – les combinaisons et les quantités d’aliments et de nutriments consommés – peut avoir des effets synergiques et cumulatifs sur la santé et la maladie, et que c’est le régime global, plutôt que les aliments et nutriments individuels, qui peut être le plus important. 

C’est pourquoi de nombreux chercheurs ont commencé à se demander si une alimentation plus saine peut également aider à traiter la dépression.

Qu’est-ce qu’un mode alimentaire plus sain ?

L’alimentation méditerranéenne est peut-être le régime le mieux étudié pour ses effets bénéfiques sur la santé. 

Marché marocain

Celui-ci se caractérisent par :

  • une consommation accrue de légumes, de fruits, de céréales complètes, de fruits de mer, de noix, de graines et de légumes secs
  • une consommation modérée de produits laitiers
  • les graisses insaturées comme source importante de matières grasses, par exemple l’huile d’olive
  • une consommation réduite de viande grasse/transformée, de céréales raffinées, d’aliments et de boissons sucrés
  • une consommation plus faible en sel et en graisses saturées

Quelles sont les preuves des habitudes alimentaires et de la dépression ?

La plupart des recherches sur l’association entre les habitudes alimentaires et la dépression proviennent d’études observationnelles

Une revue systématique de ces études a été publiée l’année dernière, comprenant les données de 41 études réalisées dans 8 pays (États-Unis, Royaume-Uni, Australie, France, Grèce, Espagne, Irlande et Iran). 

Les chercheurs ont systématiquement constaté que le fait de suivre un régime alimentaire plus sain était associé à un risque moindre de dépression. 

Le problème avec les études d’observation, cependant, est qu’il n’est pas possible de connaître la direction de l’effet – une meilleure alimentation protège-t-elle contre la dépression, ou les personnes souffrant de dépression ont-elles une alimentation moins saine ? 

La seule façon d’examiner réellement la cause et l’effet est d’effectuer des études contrôlées randomisées. Seul un nombre limité d’essais de ce type a été réalisé à ce jour. 

Dans deux études australiennes, le fait d’encourager les participants déprimés à suivre un régime alimentaire plus méditerranéen, soit en leur prodiguant des conseils diététiques, soit en leur proposant des paniers repas et des cours de cuisine, a permis d’améliorer sensiblement leurs symptômes (par rapport à un groupe social témoin). 

Toutefois, bien que prometteuses, d’autres études de ce type sont nécessaires pour savoir s’il existe un lien de cause à effet entre des habitudes alimentaires saines et une réduction du risque de dépression. 

Quels sont les défis à venir dans ce domaine de recherche ?

L’alimentation et la santé mentale est un domaine de recherche fascinant et en plein essor, bien qu’il présente plusieurs défis. Il a toujours été difficile de mesurer avec précision ce que les gens mangent. 

En outre, les symptômes de la dépression peuvent être soit diagnostiqués cliniquement, soit déclarés par l’intéressé lui-même, et il existe toute une série de questionnaires différents qui sont utilisés à cette fin. 

Malgré ces limites, il est possible que les recommandations alimentaires soient davantage reconnues non seulement pour réduire le risque de maladies physiques chroniques, telles que les maladies cardiovasculaires et le cancer, mais aussi comme un moyen de protéger notre bien-être mental. 

Si vous souhaitez en savoir plus sur les habitudes alimentaires et la santé mentale, un article récent a été publié au sujet de la Brain Food

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